人类思维的六次飞跃
2016-03-12 11:54:30
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  迄今为止,人类思维已经完成六次飞跃。

  文字的产生,是第一次飞跃。据说,仓颉造字时,连鬼也哭出声,道是宇宙奥妙的大门从此对人打开。文字的出现使人类的信息可以跨越时间和空间传递,这是最伟大的一个成就,人类不断加速的发展建立在这第一块基石之上。

  古希腊人创立严密的逻辑体系,完成第二次思维飞跃。有了逻辑这个强有力的工具,人类能从既有的信息中推导出更多的信息,当科技不断发展,这个工具越有效,以至于超出人类的感性认识——如相对论产生之初,不少大牌的科学家都说爱因斯坦是疯子。

  第三次飞跃是夺回固有的思维权,标志性事件是“日心说”取代“地心说”。思维本是人固有的权利,西方的宗教却将科学纳入神学体系,实施严格的管制,是以有“黑暗的中世纪”一说。“日心说”虽然只是阶段性胜利,却凭借数学和天文学,从此打开有意识探索宇宙的大门。不过,有点讽刺的是仍有不少地方不准人自由思考或探索。

  人类的发展有两条轴线,一条是信息技术,一条是能量技术。发端于18世纪的工业革命是信息技术和能量技术的第一次完美结合,完成人类思维的第四次飞跃。机器自此有了半条生命,能自我运转,提供强大的动力。

  今天或者没有人不知道电脑,却少有人知道哥德尔定理。殊不知,正是这条定理催生了电脑,完成人类思维的第五次飞跃。大约1900年,欧洲数学家希尔伯特号召建立完备的数学大厦,1931年哥德尔定理走上历史的舞台,证明希尔伯特纲领无效。19世纪40年代就有英国人提出机器计算的设想,一来受制于技术条件,二来受制于思维:如何证明机器的运算是可靠的?哥德尔定理恰恰能解决第二个问题,二战中出现能攻击德国密码的图灵机,紧接着美国研制出第一代电脑。电脑能在某种程度上代替人脑进行计算,使信息技术跃上一个新的台阶,人类的工作效率提高了千百倍。

  三十年前,美国人在当时电脑技术可以说是刚起步的阶段就构思人工智能,可证诸电影《星球大战》和《战争游戏》(WAR GAMES)。现在,谷歌的阿尔法哥能战胜世界数一数二的围棋世界冠军——此前公认围棋游戏是电脑最难以克服的堡垒,能让机器具备一定的学习能力,表明人类思维又发展到一个新阶段。

  人类有别于动物,关键在于人有系统的严密思维。人类的每一次进步都是思维能力跃升的结果。展望未来,思维能力的进步会催生更高端的科技。而要达到这个目的,破除任何形式的迷信是前提,换一个说法是“自由思想是人类进步的源泉”。

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